Праздник живота

Брюссель, и вообще Бельгия, по праву считается «вечным праздником живота»! Имеется в виду, что то, КАК кормят бельгийцы себя и КАК кормят всех гостей –– это нечто!

Сказать, что просто вкусно – будет пошло и бездарно, что много –будет вопиюще уничижительно, сказать, что восхитительно – будет лживо! Потому что супервкусно, сверхмного, и мегавосхитительно: так будет лучше, но и то недосказанно. В общем, то, что едят бельгийцы стоит попробовать, вкусить так сказать, обязательно. Тем более, что мест, где это всё можно попробовать в Брюсселе столько, что все не осмотришь, не говоря уж об «отпробуешь»!

Мы не будем нагружать вас тонкостями бельгийской кухни в своих кулинарных предпочтениях, укажем лишь, что до китайцев, которые употребляют в пищу, всё, что растёт, двигается, шевелится и даже подаёт признаки жизни, бельгийцам, разумеется, далеко, но вот из мясо-рыбно-овоще-фрукто-злакового ассортимента они берут ВСЁ!

Во-первых, конечно, мясо. Наш житейский ассортимент говядина-свинина-курица- и иногда утка, в бельгийском вариант звучит так: парное мясо только, разумеется, свежее, ибо парного второй свежести не бывает, просто курица –– это банально, а как вам пулярка, к примеру? Или иная дичь? Уже лучше? Поросята, цыплята и прочие удачные мясопродукты.

Во-вторых, овощи, фрукты. С ними бельгийцы не церемонятся (в смысле не нащупывают удачных сочетаний), а делают, что хотят и суют, во что попало. Нет, разумеется, определённая изысканность присутствует, как же без неё, но, к примеру, как вам ягоды неведомых растений (горькие) в сладком соусе с мясом? Вот, то-то.

В-третьих, конечно, рыба и морепродукты. Это вообще что-то. Вкуснятина необыкновенная.

Причём, что важно отметить, вкусно в Бельгии и в Брюсселе везде, особенно в улочках, окружающих исторический центр, где сплошь ресторанчики.

Пиво – отдельная статья. Вы уже слышали, что в одной Бельгии их более сотни сортов. Не верьте досужим домыслам, пива в Бельгии больше нескольких ТЫСЯЧ сортов, причём, как они умудряются в одном конкретном ресторане иметь возможность подать именно ЛЮБОЙ из тысячи сортов – остаётся загадкой. Видимо, у них под Брюсселем проложены трубы с пивом, а позади ресторанчиков есть что-то вроде раздаточных.

Ещё у них пиво не просто разное, а странное. К примеру, плодово-выгодное (по-нашему), какое-нибудь вишнёвое, яблочное или, бери выше, можжевеловое (помесь джина с жигулёвским!). На любителя, потому что некоторые сорта напоминают не пиво, а лимонад с горьковатым вкусом.

А теперь представим, что самым главным ингредиентом варения, парения, тушения всех мяс, рыб, овощей и фруктов, всех каш, всего, что только может себе представить нормальный человек, является… пиво же. Как вы понимаете, разных сортов. Ибо никто не будет тушить цыпу с виноградом, к примеру, в… первом попавшемся на глаза сорте. Только в определённом.

И так во всём. Разнообразия одной бельгийской кухни, удачно обогащённой соседями французами, хватит на среднюю библиотеку поваренных книг и даже после этого думать, что вы учли всё у вас не останется никаких оснований, потому что обязательно отыщется что-нибудь новенькое, вот только что придуманное.

И последнее по поводу «праздника живота». В Брюсселе более сотни улиц с говорящими пищевыми названиями. Про еду, о еде. Именно так.

Что рекомендуется обязательно вкусить, будучи в Брюсселе?

Если вы даже попробуете всего пять вещей, цель вашего путешествия будет достигнута. Вот они:

  • Бельгийскую кашу (национальное, как у нас, блюдо, супер!),
  • Бельгийские колбасы и сыры в ресторане (на выбор, их так много, что…),
  • Бельгийский картофель-фри (Бельгия –– родина жареной фастфудовской картошки, чтобы вы знали),
  • Бельгийские вафли (о, мама-миа, это невозможно описать!),
  • Бельгийское пиво (больше пяти-десяти сортов всё равно не отпробуете, так постарайтесь выжать максимум),
  • Бельгийский шоколад (об этом пришлось создать отдельную тему).

Тот самый мальчик

Главной достопримечательностью Брюсселя является… писающий мальчик. Что адекватно говорит как о мироощущении бельгийцев, так и об их изящном чувстве юмора. По-ихнему, по французско-голландски (два государственных языка Бельгии), это звучит так: «Манекенн Пис»! Просто и понятно. Неоднократные поиски озабоченных равенством феминисток хотя бы намёка на… писающую девочку — ни к чему не привели. Ну что ж, не будем искать и мы.

Легенд, касающихся возникновения этого своеобразного памятника (кстати, он сделал в полный рост ребёнка, т. е. сантиметров 50 от силы), две.

Первая гласит, что однажды малый брюсселец попИсал на возникающий огонь, тем самым не дав тому разгореться до пожара (видимо, дело было там, где рядом не было взрослых, но помещение было пожароопасным!). Когда акт заметили, то храбрый поступок пацана был соответствующим образом растиражирован среди горожан, а позже — отображён в скульптуре.

Вторая легенда более правдоподобна. Однажды Брюссель (в ходе войны с испанцами) был осаждён и натиск чужаков с юга был так силён, что защитники города начали отступать. Во дворце же герцога, тамошнего властителя, малый мальчик в очередной раз обпИсал свою постельку. Няню, которая следила за подрастающим поколением, видимо, это неоднократное действие до такой степени достало (или поразило либо величиной, либо частотой, анналы истории об этом умалчивают!), что она выскочила на улицу, где шли бои местного назначения и промчалась по улицам с криком: «Маннекен Пис!!!» («маннекен» в данном случае не наш манекЕн, а «мальчик», «пис» оставляем без перевода!). Защитники города словили такой большой га-га, что силы их удесятерились, они поднатужились и… выгнали испанцев вон!

Скульптор изваял первопричину победы в 1619 году, но с 1689, когда голый малец простоял в неглиже более полувека, ему начали шить аксессуары типа штанишки-брючки или рубашки-маечки. Причём: по погоде, по праздникам, по настроению — и обряжать его в эти разные наряды. Молва утверждает, что за право пошить очередной костюм ещё надо побороться, ну, а брюссельцы, ввиду ажиотажа, начали даже вывешивать расписание, когда, в какой день, мальчик будет наряжен во что.

Разумеется, протолкнуться к отправляющему естественную надобность дитяте практически невозможно (поток туристов нескончаем).

Находится Писающий Мальчик в двух шагах от центра Брюсселя, от Гранд-Пляс (следуйте за смеющейся толпой, предвкушающей лицезрение достаточно странной скульптуры и вы не пройдёте мимо!).

Переходим ко второй достопримечательности, про которую тоже следует рассказать особо. Это — Гранд Пляс.

Заметки туриста

Хотя в Брюсселе живёт более миллиона человек, по масштабам, по протяжённости и общему впечатлению он тянет на гораздо большее количество жителей. Как и в любой столице Европы, население его УЖЕ очень разбавлено неевропейским элементом (Восток, Африка), поэтому не удивляйтесь такому обилию смешения рас. На улицах вы встретите и белобрысого! вьетнамца, и иссиня-чёрного негра, и жёлтого араба, и нашего брата + все их возможные вариации: все цвета радуги, в общем. После многонациональя России нас, в принципе, этим даже трудно как-то разочаровать, но определённым образом, по вечерам особенно, это может здорово напрячь. Помните об этом, пожалуйста!

Город сам по себе — просто великолепен. Это касается прежде всего архитектуры, удобства расположения всего на свете (театров, магазинов, госучреждений и прочего).

Во вторую очередь это касается доброжелательства жителей. В третью, погодой, которая, как и везде в этом районе мира — мягкая, степенная, слегка влажная, но очень приятная на ощущения. Осенью и зимой температура практически всегда выше нуля, поэтому, если вы отправитесь в Брюссель поздней осенью, то встретите там самое настоящее лето, а отправившись зимой вернётесь в наше российское «бабье лето».

Нет нужды говорить, что центром Бельгии является именно Брюссель, и как столица, и как самый крупный город государства. Но помимо этого, он ещё и центр европейской политики, в нём расположено множество агентств общеевропейского союза. Это накладывает особый отпечаток на пребывание в нём: в частности, большее количество силовых структур и — уникальную безопасность для нашего брата, туриста. Все прокатившиеся недавно по городам и весям Европы беспорядки расового характера вряд ли возникнут в Брюсселе.

Сам город раскинулся на полухолмиях и холмах Фландрии, особенно его старая часть, с узкими улочками, забитыми странствующими любопытными гражданами. Всё, что касается посмотреть, пощупать, послушать и вкусить — сосредоточено именно здесь, в достаточно ёмком пространстве. Центром старого города является Гранд Пляс — «Большущая площадь» в переводе с французского. От неё (или к ней) растекаются (или втекают в неё) хитросплетения переулков. Именно переулков, а не улиц, узких, как всё средневековое, и изумительно красивых, как всё европейское.

Мимо этой площади вы не пройдёте ни при каких условиях, она одна стоит того, чтобы провести в ней целый день. Окружённая со всех сторон изысканнейшими архитектурными чудесами света, её можно рассматривать и фотографировать с любой точки. От такого обилия красоты, собранного в одном месте, просто захватывает дух. Чтобы отдышаться, крайне полезно присесть и выпить пива в одном из открытых баров прямо на площади. Или кофе. И то, и другое — выше всяких похвал.

Если уж вы забрели на эту площадь (а вы забредёте!), то идти в дальнейших странствиях можно куда угодно (в любое ответвление), везде ваш глаз и слух будут радовать прелестные дома, бродячие оркестранты, живые статуи (это для детей, но и взрослых они тоже иногда пугают неожиданными движениями!), и везде вы найдёте то, что ищете: рестораны, кафе, магазины-магазины, ох нам денежка нужна!

Самая большая странность Брюсселя будет заключаться в том, что вы нигде не найдёте англоязычных таблиц: всё будет выполнено на других языках, государственных бельгийских — французском и голландском. Хотя, разумеется, по-английски говорят все. Поэтому, собираясь в эту страну, лучше взять с собой немного другой разговорник.

Куда пойти?

Продуманные действия властей по привлечению туристов позволяют вам селиться в непосредственной близости от всех достопримечательностей. Весь центр забит отелями, как современными, так и слегка странными (маленькими, но уютными). Поэтому вам не придётся шагать в посещении интересных мест очень уж далеко.

Рано-рано поутру, из-за разницы времени, выходите из гостиницы (плотно позавтракав европейским завтраком!), вооружайтесь картой города (которых видимо-невидимо на стойках в любой гостинице, причём на всех языках) и будьте готовы к осмотру. Кстати, выйдя на улицу — просто постойте, подышите воздухом, ощутите, насколько он чист.

Когда утренняя прохлада позовёт вас в поход, помните, что утренние часы — самые лучшие для прогулки. Спустя каких-то несколько часов все улицы будут забиты спешашим неизвестно куда народом, а на всех узких улочках будет просто трудно протолкнуться. К тому же базовые шопинговые места открываются позже, около 10.00 утра и их вы посетить всегда успеете и потом.

Гранд-Пляс

Это — самое центральное место Брюсселя, центрее не найдёте… Гранд-Пляс в переводе с французского обозначает «Великая площадь» (некоторые переводчики могут указать, что не только «великая», но и «великолепная», «самая лучшая», но мы не будем вдаваться в филологические подробности, и так всё понятно!), и по праву!

Подобной неземной красоты хотя и много в старых городах Европы, эта — поражает всякое воображение! Все здания выполнены с использованием мягких жёлтых и коричневых цветов, поэтому создаётся впечатление, что вы окружены сияющим золотом. Исторические хроники гласят, что в конце XVII века французы основательно расколошматили пушечными ядрами все здания по периметру площади, причём так, что от домов мало что осталось (это трудно представить, потому что каменными ядрами, да даже и чугунными, учитывая тот уровень развития техники, это сделать трудновато!), но брюссельцы спустя уже несколько лет всё восстановили.

Когда-то эта площадь, как и другие ей подобные в других городах, разумеется, называлась Рыночной. Здесь было место встреч вездесущих торговцев и благодарных покупателей. Затем, и это тоже разумеется, фламандцы возвели на площади здание городской ратуши (это здание с балконом, с которого король Бельгии лицезреет во время празднеств свой народ, а народ кричит «ура» своему суверену!), и они стали быстро окружены домами купеческих гильдий (торгаши всегда тянутся к крепкой власти). Затем построили так называемый Королевский Дом (дворец), сначала это была тюрьма (ну, сами понимаете, вот вам рынок, вот вам — ратуша, вот вам — тюрьма!), но недолго — видимо решили, что негоже иметь в центре города узилище духа и плоти и быстренько оное переименовали… Сейчас это Музей города Брюсселя, со всей славной пятисотлетней стариной внутри (все костюмы от кутюр… извините от писающего мальчика, хранятся там же!).

Остальные дома отданы магазинам, кафе, вообще торговле (с галерии можно сразу углубиться в старейший в Европе пассаж). Одну сторону площади занимает старейшее едальное заведение (кофейня) Брюсселя «У испанского короля», половина кафе вынесена на улицу на некое возвышение и огорожено полукруглой деревянной изгородью с балками толщиной в рельс. Кафе всегда полно публики, которая не только попивает все мыслимые напитки, но и совмещает это с обзором всей площади. Кстати, в этом кафе находится единственный туалет площади (платный).

Эту площадь туристу лучше посетить несколько раз в день: утром, чтобы увидеть, как поднимающееся солнце опускается в раструб зданий и постепенно высвечивает позолоту, и вечером, ближе к восьми. Именно в 20.00 происходит главное действо Брюсселя — неожиданно гаснет свет, затем раздаётся колокольно-средневековый звон (так называемый рождественский гимн) плавно переходящий в музыкальные пассажи современности, а фасад ратуши освещается прожекторами и так народ в течение получаса завораживается цветомузыкой…

Именно здесь, кстати, происходит знаменитый праздник цветов, когда вся площадь покрывается цветами. Попасть на это празднество достаточно трудновато, но можно, главное — подгадать с приездом и заполучить места. И именно здесь ставится новогодняя ёлка, причём такой огромной величины и расцветки, что она соперничает по массивности с окружающей архитектурой. Кстати, бельгийцы почему-то ставят в окружении большой ёлки с дюжину поменьше, тоже украшенных. Видимо им не хватает в Бельгии леса.

В любом направлении от площади — всё только для нас, для туриста, все виды магазинов, ресторанов, кафе и прочих развлечений.

И любой праздник (в любое время года) сознательно инспирируется торговлей в плане таких немыслимых декораций, что просто дух захватывает…

Ну а мы углубимся в одном направлении, расскажем о тонкостях бельгийской кухни.

Шоп, как искусство

Если при словах «шоп в Брюсселе!» у вас не замирает мелкий бес в самом низу живота, это значит, что вы просто там – в Брюсселе – ещё никогда не бывали. Найдёте возможность шопить/шоппинговать до изнеможения, в нём вы даже не ощутите усталость от бесконечных прогулок по тем местам, куда мужчин свои жёны едва затаскивают. Усталость у вас будет лишь по возвращении домой (а не в гостиницу!). Да и то она будет настолько сильно перебиваться счастьем от совершённых покупок, что это будет чувство усталого удовлетворения. Как всегда в таких случаях, забота одна – только бы хватило бренной монеты.

Как и в других европейских столицах, в Брюсселе есть условно подразделяемые на дороговизну и относительную дешевизну кварталы, районы, улицы и – в этом Брюссель уникален! – есть одно исключение из правил. Целая галерея посвящённая одному шопингу.

Запоминаем улицы, которые пригодятся (отход от них в сторону вовсе не возбраняется, а даже приветствуется!) ибо на них и в самом ближайшем окружении от них и расположены правильные и завлекательные шопинговые места:

гранд-дю-Миди (то бишь вокзал), а также, если вы обнаружите себя в историческом или современном центре.

Для помощи страждущим сэкономить – ищите глазами слова слова Solden (по-голландски) и Soldes (по-французски). Догадайтесь с двух раз, что это значит: «скидка» или «распродажа»? Верный ответ: (второй). Но, даже, если вы найдёте, наконец, искомые слова, но время будет позднее, вы не огорчайтесь, хотя магазины и работают в обычные часы и дни, рестораны вас ждут всегда. Если же вы наткнулись на какой-нибудь мощный современный универмаг, то он, вполне возможно, так вот просто вас не отпустит даже до вечера.

В ходу у всех продавцов ТРИ языка: английский, похожий на наш лапотный международный, французский и голландский. Лучше французский, разумеется, он для них родной.

Если вы наткнётесь на уже известные вам универмажные бренды, типа H&M, не удивляйтесь, они там есть.

Что можно поискать в Брюсселе, помимо бутиков, универмагов: одежды, обуви?

Во-первых, магазины канцтоваров (фу, как скучно!). А как их ещё называть? Ну, давайте по-другому Stationary, так лучше?

Там вы найдёте такие наборы бумаги для письма (и за такую цену), что её будет не грех подарить на 23/8 своему шефу/шефине! Вроде бы обыкновенная вещь, но как сделано! Пальчики оближешь, выражаясь чисто по-бельгийски! Что уж говорить о ручках, записных книжках, календарях и прочем – это вообще не поддаётся описанию, насколько здорово сделано!

Второе, это – блошиные рынки. Их в Брюсселе несколько, они подробно описаны в бумажках-гидах, разбросанных в фойе вашей гостиницы. На самом деле, блошиные они только по названию, потому что такого количества антиквариата, пожалуй, не сыскать больше нигде в Европе (разве что Париж сможет перещеголять!). Разумеется, и старья там хватает, потому что мода наших последних дней – но старьё это жуть какое изысканное!

Среди тех вещей, мимо которых вы ни за что не пройдёте, есть такие, которым нам пришлось посвятить специальные репортажи, ибо, не знать об этом стыдно, а не увидеть, пощупать, поносИть – невозможно!

Первое бельгийское чудо – это шоколад!